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Ali décédé vendredi à 74 ans, découvrez 10 choses que vous ignoriez…

« the greatest »

Il nous a quitté vendredi à l’âge de 74 ans, Mohamed Ali a eu une vie époustouflante, remplie d’anecdotes croustillantes.

Ali décédéMohamed Ali en octobre 1974 à Kinshasa

1. «Nom d’esclave»: Cassius Clay

Cassius Clay annonce sa conversion à l’islam en 1964, et change son nom pour celui de Mohamed Ali. Le nom Clay lui est issu d’un abolitionniste de l’esclavage engagé américain du 19e siècle.

 

2. Origine : Irlandaise

Encore plus surprenant pour quelqu’un qui a parfois tenu des propos pour la séparation des races (lors de sa jeunesse où il était engagé pour le mouvement Nation de l’islam) : l’arrière-grand-père d’Ali, Mr.Abe Grady, fût un Irlandais qui vivait dans le Kentucky vers 1860. Alors qu’il épousa une esclave libre, il donna naissance à John Grady, qui lui était le père d’Odessa Lee Grady Clay, la maman de Mohamed Ali. L’ancien champion du monde s’était d’ailleurs rendu à Ennis en 2009, une petite ville de l’ouest de l’Irlande, pour rencontrer sa famille lointaine.

 

3. Son premier KO : Sa mère

«La première personne que j’ai mis KO, c’est ma mère» confia Ali. A à peine 2 ans, le premier uppercut d’Ali coûtera deux dents à sa mère, Odessa Clay.

4. Son idole : Sugar

Agé d’à peine 18 ans, le jeune Cassius Clay fait du tapage devant le restaurant de Sugar Ray Robinson, dans le ghetto d’Harlem à New York. «Tu es le roi, mon maître, mon idole ! Quand j’aurai gagné la médaille d’or aux Jeux, je veux que tu sois mon manager.» Robinson à l’époque lui ordonna de déguerpir. «A ce moment, je me suis juré de ne jamais repousser un fan», dira plus tard Ali.

 

5. Ali n’a pas jeté sa médaille olympique dans la rivière d’Ohio

C’est une rumeur, parmi tant d’autres, qui persiste : à son retour des Jeux Olympiques de Rome (1960), Ali se serait vu refuser de se faire servir dans un restaurant de Louisville et, de colère, aurait lancé sa médaille dans la rivière. Une invention. Ali avouera quelques années après l’avoir tout simplement perdu. Une copie de sa médaille lui sera offerte en 1996, lorsqu’il alluma la flamme olympique aux JO d’Atlanta.
Ali décédé30 octobre 1974, Kinchasa, Mohamed Ali bat George Foreman et redevient champion à 32 ans.

6. Ali était un cancre à l’école

Le souvenir nous est raconté par William Klein, réalisateur de Muhammad Ali, the Greatest(1969). «Après sa victoire contre Liston, en 1965, je me suis retrouvé avec Ali dans son motel. Un Mexicain lui a demandé un autographe et lui a dit qu’il avait beaucoup d’amis au Mexique. Ali a répondu : ’’Mexico ? Ah oui, tant mieux. Comment écrivez-vous Mexico ? Je ne suis pas allé à l’école longtemps.’’ C’était ça Ali. Malin comme un singe, mais sans grande culture.»

7. Boxeur, danseur et aussi chanteur

Mis à part ses dons d’orateur, Ali été doué dans un autre domaine, plus méconnu. En 1964, peu de temps avant son Championnat du monde contre Sonny Liston, celui qui se nomme encore Cassius Clay sort un album, humblement intitulé I am the greatest, mélange d’auto-adulation musicale et d’interprétations de grands titres de chanson de l’époque. Après sa conversion à l’Islam, Columbia records s’empressera d’ôter l’album des ventes.

 

8. Ali sauve un homme du suicide

Los Angeles, en 1981. Un mec de 21 ans, debout sur le bord de la fenêtre du 9e étage d’un immeuble, menaçant de se suicider. La situation semble sans issue : policiers et psychologues ont tenté en vain de l’en empêcher. Mohamed Ali, qui passe par hasard sur les lieux, se porte volontaire pour lui parler. «Je suis ton frère, je veux t’aider», lui crie l’ancien champion du monde de la fenêtre la plus proche. Vingt minutes sur le fil du rasoir s’écoulent au bout desquelles l’homme renonce finalement à son geste suicidaire. «Sauver une vie est plus important pour moi que n’importe quelle ceinture», dira Ali.

 

9. Une maladie grave

Suite à de très nombreux examens hospitaliers, à New York, en 1984, le verdict tombe. Ali souffre de la maladie de Parkinson. Selon lui ; «C’est un jugement de Dieu. Il m’a donné cette maladie pour me rappeler que je ne suis pas le numéro 1. C’est lui.»

 

10. Une célébrité pas comme les autres

En 2002,  Ali obtient son étoile à Hollywood, mais pas sur le fameux Walk of Fame. A sa demande, la sienne est incrustée dans le mur du Kodak Theater, où se déroule la cérémonie des Oscars. Ali ne souhaitait pas que son nom soit piétiné.

 

Source : lequipe.fr

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